創辦人


承先啟後。連繫世界

全球華人基金會主席 胡仙博士

「成立基金會,是繼承父親胡文虎的遺志『取之社會,用於社會,以社會之財,建設社會』。」胡仙博士(OBE, JP, 1931- )說:

「『胡文虎基金會』是紀念父親胡文虎,幫助社會上有需要的人。『全球華人基金會』是不忘生活在海外的華僑,為海外華人盡點棉力,為中華保留文化精粹,以能薪火相傳!」

緬甸華僑,勇於創業

19世紀,中國戰亂頻仍,生活艱難,胡仙的祖父胡子欽冒險越洋,到了緬甸仰光創辦「永安堂」國藥行,以中醫治病為生,育有三子:文龍、文虎、文豹,文龍早逝。

華人在海外生活清貧,1908年胡文欽逝世,「永安堂」險些倒閉,妻子李金碧變賣家物,才辦妥喪事,繼續營業。26歲的胡文虎及其弟胡文約,接管了「永安堂」。宏觀靈活的胡文虎,深知要改善處境,必需改革。於是中西結合,創製療效快、包裝輕、價錢平的萬金油、八卦丹、頭痛粉、清快水。還以老虎為商標,銷路節節上升,店舖易名「永安堂虎豹行」。

龐大的「永安堂」,龐大的「星系」報業

為了宣傳產品,1921年與友創辦《仰光日報》。虎標良藥日漸風行之後,兄弟深知,緬甸發展有限,決定胡文豹座鎮仰光,胡文虎向外去闖!1923年,將「永安堂」基地移到新加坡,並開設製藥房,胡文豹後來也移居新加坡。1932年,再以香港為基地,進軍中國,37年在廣州建「永安堂」。30年代,虎標良藥已遍佈曼谷、吧城、檳榔嶼、棉蘭、泗水、上海、汕頭、廈門、福州、貴陽、西安等地,成為東南亞華僑首富!也成為華僑領袖,於內團結華僑,於外為華僑發聲。

同時,在「永安堂」所在之處辦報,建立「星系」報業,包括新加坡《星洲日報》、廣州《星粵日報》、福州《星閩日報》、香港《星島日報》、香港《英文虎報》、曼谷《星暹日報》等等,近20份,這個紀錄,至今仍無人可破!

龐大的慈善捐獻,無法估計

胡文虎的醫藥和報業事業、財富,無法估計!他的慈善捐獻,同樣無法估計!成就堪稱空前,可能也是絕後! 30年代,胡文虎和胡文豹,已將收益捐作慈善用途,列入「永安堂」章程裡。抗日戰爭、二次大戰,胡文虎所有報紙,呼籲抗日救國,在華僑裡影響很大。而他亦是華僑之中,捐款及捐藥物最早、最快、最多的一位。

胡文虎堅持在戰禍中,不但不做壟斷糧食和日用品的不義商業行為,還在被日人軟禁期間,親請日本首相東條英機,解禁糧食濟飢。唯胡氏家族,卻因戰禍家道中落,胡文虎曾被軟禁,並被輿論指是漢奸。新加坡的「虎豹別墅」和重慶的「永安堂」被炸毀,只餘新加坡「虎豹花園」,「永安堂」集團基本上無法營運。

戰後1950年,英女皇特授胡文虎「聖約翰救傷隊爵士勳位」,還他應有的地位。1992年福建省政府,根據東條英機談話文件,確定胡文虎當年堅拒出任「香港維持會」會長,平反聲譽。

二次大戰後不久,國共內戰。胡文虎計劃集資300億大力建設家鄉福建,卻被國民黨阻止。胡文虎亦步入晚年,年輕的子侄們,無法守住「永安堂」,長女胡仙則以22歲之齡,承擔「星系報業」,包括《星島日報》、《星島晚報》、《英文虎報》。

胡仙臨危受命!勇於學習嘗試

本來立志在文學、藝術創作的胡仙,於年少之齡,缺乏辦報經驗之下,臨危受命,於1953年接管正負債的「星系報業」。翌年胡文虎逝世!

胡仙第一天上任,是獨自一人,與員工一起步入《星島日報》的電梯上班。她全沒架子,到各部門看望員工,親切的微笑打招呼,很快便取得員工的尊重。面對至親離逝、報業「殘局」又缺乏經驗,如何是好?胡仙回憶說:

「我明白成功非一天可達到,要勤力學習,肯嘗試去做,有敬業的信心。」

堅毅不屈,沉著應戰,全心投入的胡仙,從熟悉業務、建立管理制度開始,漸漸更掌握辦報的知識、策略,虛心地向老員工學習。她認為新聞、版面、文章,不是給老闆看,是給大眾看的。將辦報宗旨,處處著眼在「為讀者和社會著想」,為報館招攬不同類型而能幹的人才,不到5年,轉虧為盈,《星島日報》、《星島晚報》,成為香港銷量最高的報紙。

走入國際!第一位華僑女性

1960年,她到美國紐約考察時,遇到當地華僑,查問香港政經消息,她以敏銳的觸覺,將《星島日報》發行到海外有華人的地方。

從63年開始,星島報業就在世界上20多個地方設立了辦事處,通過衛星,將新聞傳送到美國紐約、三藩市,加拿大溫哥華、多倫多,法國巴黎,英國倫敦,澳大利亞悉尼等地,香港、中國、當地新聞兼備,《星島日報》成為世界上第一份國際性的華人報紙,被譽為:

「世界上有華人的地方,就有《星島日報》。」

1968年,胡仙創立「世界中文報業協會」並擔任主席。同時,由全球89 家中文報社成立的「世界中文報業協會」,推舉她為首任會長。70年,當選「國際新聞協會」主席,是這個會第一位女性主席。72年,「星系報業有限公司」改名「星島報業有限公司」上市,成為香港第一間上市的報業公司,胡仙擔任董事長,也是唯一的華裔跨國社長。

人類世界,日新月異!電視普及,對報紙造成很大的威脅。胡仙洞識這個趨勢,辦報的同時,拓展印刷、出版、藥品、音響等,並投資在大趨勢的房地產。先後在澳大利亞、新西蘭、美國、加拿大等地,進行大規模投資。80年,星島報業在一度私有化後再在香港上市,擁有《星島日報》、《星島晚報》、《英文虎報》、《快報》、《天天日報》、《華南經濟新聞》及與大陸合資的《深星時報》。

可是,在97年前後經歷多次金融風暴,房地產嚴重虧蝕!踏入千禧年,胡仙將「星系報業」、「虎豹別墅」先後出售,辭去星島主席之職。唯於英、美、法、加四地,至今仍然出版《商報》,擁有大量華僑讀者。

取之社會,用之社會

胡文虎逝世時,沒有留下什麼遺言,就只說:

「繼續慈善事業。」胡仙童年時,已受父親耳濡目染,目睹父親救濟貧、孤、老、病,到處派米、贈藥、捐棉被、辦義學。在星系報業穩定之後,胡仙就開始捐助社會福利各項目。60、70年代,每年歲末,舉辦《星島》、《虎報》濟貧運動。1976成立「星島基金會」,統籌濟貧、助學的善款。時至今日,因當年星島助學,現在事業有成的,大有人在!

80年代,胡仙出任「寶蓮禪寺籌建天壇大佛委員會」主席,發起蓮花瓣籌款,協助招攬藝術、建造人才,還親為大佛蓋頂,令慈悲祥和之巨像,於1993年屹立大嶼山木魚峰,善導世道人心。同時,承父志資助「志蓮淨苑」學校、安老院、大型畫冊出版和木構建築重建。

1993年,胡仙獨資成立「胡文虎基金會」,資助香港、國內教育、醫療項目。同年,出資200萬,將福建「虎豹別墅」重修,建立「胡文虎紀念館」,珍藏胡文虎及胡文豹珍貴資料及照片。2005年,基金會在福建、廣東、江蘇等地,捐獻公益事業達3000多萬。2013年,獲得前「虎豹別墅」活化發展權,計劃推動非牟利「虎豹樂圃」,培訓本地中西音樂專才。2016年成立「全球華人基金會」宗旨是:承先啟後,連繫世界!推動文化寶庫、放眼世界、開拓未來三個計劃,並建立「才華獎學金」資助成績以外有才華的下一代。